Imprimer une prothèse?

Avec quelle technologie peut-on facilement fabriquer, dans n’importe quel coin du monde et pour une somme modique, des prothèses? Réponse : l'imprimante 3D

La société internationale de prothèse et d'orthèse (ISPO) estime que sur 32 millions de personnes amputés dans le monde, seuls 5% sont équipées d'un membre artificiel en raison de leur coût. Avec les imprimantes 3D qui apparaissent depuis peu, il devient possible d'imprimer des pièces en plastique qu'il suffit ensuite d'assembler. « Cela coûte entre 3 800 et 4 500 euros d’imprimer ces prothèses, et elles ont des fonctionnalités qu’on ne trouve même pas dans les prothèses à 45 000 euros. » explique Scott Summit, cofondateur de Bespoke, une entreprise qui propose des prothèses imprimées en 3D.

A titre d'exemple, une mâchoire prothétique en titane a été ainsi conçue et construite par LayerWise, un fabricant de pièces de métal belge. La mâchoire artificielle a été faite à partir de poudre de titane, chauffée et intégrée dans les couches à l’aide d’une imprimante 3D afin de créer une mâchoire de travail inférieure qui a ensuite été recouverte d’un revêtement de biocéramique. Le Dr Jules Pokens, de l’Université de Hasselt, a dirigé l’équipe de chirurgiens. Il a déclaré : « La nouvelle méthode de traitement est une première mondiale car elle concerne le premier implant spécifique au patient en remplacement de la mâchoire inférieure entière. »

L'imprimante 3D permet également l'impression d'éléments plus légers et en plastique. Les prothèses pour enfants par exemple sont fort complexes : souvent lourdes, elles doivent être changées régulièrement tout au long de la croissance de l’enfant. Des chercheurs ont donc conçu un exosquelette avec une imprimante 3D, léger et peu cher. Le résultat semble convainquant sur cette petite fille paralysé aux deux bras : video

C'est également ce qui s'est passé pour Liam, agé de 5 ans et né sans doigts. Il s'est vu équipé d'une main prothétique. En quelques jours Liam a été capable de saisir des petits objets. Les plans de cette prothèse peuvent être téléchargés afin d'en imprimer les pièces et de construire une main prothétique complète.
La video

L'évolution de cette technique de fabrication révolutionnaire permettra peut-être de changer le visage de l'orthopédie en offrant à l'avenir, n'importe où dans le monde et pour n'importe quelle personne, l'accès à des plans de prothèses et la possibilité de les imprimer rapidement et au moindre coût...